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in Cogito, le magazine de la recherche Publication date 2020-06
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Si la fin de l’esclavage a fait l’objet de nombreuses recherches, son histoire est si diverse et si complexe que nombre de ses dimensions n’ont pas encore été étudiées. C’est à enrichir ces travaux que M’hamed Oualdi , historien du Maghreb au Centre d’histoire de Sciences Po, consacre son nouveau projet qui vise notamment à révéler les dimensions transnationales de cette histoire à travers l’examen des écrits d’esclaves au Maghreb dans un long 19ème siècle. Innovant par bien des aspects ce projet a été retenu par le Conseil européen de la recherche dans le cadre de la compétition très sélective des ERC. Interview.

in Encyclopédie des historiographies : Afriques, Amériques, Asies Edited by KOUAMÉ Nathalie, MEYER Eric, VIGUIER Anne Publication date 2020-05
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Les sources produites par les administrations du Maghreb à l’époque moderne peuvent être distinguées selon le statut de leurs auteurs. Les secrétaires des gouverneurs et des principaux dignitaires gouvernant cette région du xvie siècle au xixe siècle ont rédigé des correspondances, tenu des registres fiscaux et financiers, conçu des chroniques historiques ainsi que des récits de voyage. Pour leur part, les jurisconsultes musulmans ont formulé des réponses et opinions (fatwas) à toute une série de questions juridiques. Des hommes de droit ont contribué à la validation d’actes légaux, notamment des actes de fondation de biens de mainmorte (ḥabūs, waqf) parfois collectés dans des répertoires (sijillāt). Les modes de production de ces sources furent affectés à partir des années 1830 par deux mouvements historiques : d’une part, les réformes administratives, militaires et judiciaires établies dans l’ensemble de l’Empire ottoman ; et d’autre part, de manière plus profonde encore, à la suite des violentes occupations coloniales européennes.

In June 1887, a man known as General Husayn, a manumitted slave turned dignitary in the Ottoman province of Tunis, passed away in Florence after a life crossing empires. As a youth, Husayn was brought from Circassia to Turkey, where he was sold as a slave. In Tunis, he ascended to the rank of general before French conquest forced his exile to the northern shores of the Mediterranean. His death was followed by wrangling over his estate that spanned a surprising array of actors: Ottoman Sultan Abdülhamid II and his viziers; the Tunisian, French, and Italian governments; and representatives of Muslim and Jewish diasporic communities. "A Slave Between Empires" investigates Husayn’s transimperial life and the posthumous battle over his fortune to recover the transnational dimensions of North African history. M’hamed Oualdi places Husayn within the international context of the struggle between Ottoman and French forces for control of the Mediterranean amid social and intellectual ferment that crossed empires. Oualdi considers this part of the world not as a colonial borderland but as a central space where overlapping imperial ambitions transformed dynamic societies. He explores how the transition between Ottoman rule and European colonial domination was felt in the daily lives of North African Muslims, Christians, and Jews and how North Africans conceived of and acted upon this shift. Drawing on a wide range of Arabic, French, Italian, and English sources, "A Slave Between Empires" is a groundbreaking transimperial microhistory that demands a major analytical shift in the conceptualization of North African history.