Type
Article
Title
Un catholique libéral dans le débat parlementaire sur le travail des enfants dans l’industrie (1840)
In
Parlement[s], Revue d'histoire politique
Editor
FR : Éditions L'Harmattan
Number
33
Pages
197 - 208 p.
ISSN
17686520
Keywords
child labor, history of labor law, Parliamentary debates, travail des enfants, histoire du droit du travail, débats parlementaires
Abstract
FR
La loi de 1841 occupe un statut ambivalent dans l’histoire du droit social : reconnue comme pionnière, elle est souvent aussi décrite comme inapplicable. Cependant, un principe a été posé, selon lequel il n’est pas normal, voire il est intolérable, que des enfants travaillent dans des usines. Sur quelles bases cette idée qu’il est légitime de faire une loi sur certaines situations de travail s’est-elle imposée ? Tout d’abord, il faut souligner que ce basculement n’intervient qu’après de longs débats. Ensuite, l’intervention du comte Charles de Montalembert permet de comprendre deux éléments qui l’expliquent. D’une part, il s’agit d’une loi qui ne s’applique qu’à la grande industrie – dont Montalembert fait le procès – et pas au travail en général. D’autre part, les partisans de la loi ont été convaincus par un mélange d’arguments statistiques et émotionnels, qui reste caractéristique jusqu’au début du XXe siècle des discussions autour de la « question sociale ».

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